聖徳太子が境内から人々を見守る「円泉寺」

交通や文化の要衝である渋谷に近接し、おしゃれな街として人気を集める三軒茶屋

その駅前の商店街から離れた住宅地の一角に、ひっそりと埋もれるようにたたずむ「円泉寺」がある。

南北朝時代から続く由緒ある寺院で、現在残る建物も、火災ののち幕末期に建て替えられた由緒ある建造物。

門の周辺にはいちょうやケヤキの大木が枝葉を広げ、物静かで落ち着いた雰囲気を醸し出している。

また周辺の、ごくわずかに個人商店が点在するほかは、一般住宅が立ち並び人通りも少なく、日中でも急くことなくゆっくりとくつろげる空間を演出している。

門前に到着するとまず目に入るのが、門の脇にある太い古木の洞に祀られている2体の小さな石像。ここに花や賽銭を手向ける人も散見される。

そして境内に安置されているのが、弘法大師の作といわれる聖徳太子像。

近年ではその実在を疑う説もあるが、飛鳥時代に、当時の先進国隋との交流で体制や文化を積極的に取り入れ、憲法十七条や冠位十二階を制定し、日本国家の礎を築くのに多大な貢献を果たしたとされ、現在までその名が伝えられる偉人である聖徳太子は、静かな境内の中から、ふっくらと豊かな頬をたたえた穏やかな表情で、日々の住民の生活を見守り続ける。

恒例の節分会や、また年末には除夜の鐘も鳴らされ、歴史を持ちながら市民の生活に溶け込む円泉寺。日常の合間、散策がてらに訪れ、聖徳太子とつかの間のひとときを過ごすのも良いかもしれない。

心落ち着く独特の街下北沢

若者のサブカルチャーを代表する街下北沢。ポップカルチャーの発信地渋谷に近接していながら、小ぢんまりとしたエリアの下北沢は、雑貨店や古着屋、居酒屋などが雑多に集い、どこか懐かしさを匂わせる裏通り的な雰囲気の漂う街である。

またライブハウスや小劇場なども多く存在し、活気にあふれていながらどこかアンダーグラウンド的で、日常とは別次元の空間を彷彿とさせる。

古着屋にはおもに50~70年代の服や雑貨が所狭しと並べられ、店内を見ていくうちに、まるで過去にタイムスリップしたかのような感覚を覚え、時のたつのをを忘れてしまう人も多いだろう。

劇・小劇場や本多劇場は、多くの著名な俳優を生み出した劇場としても有名。現在でも個性豊かな劇団員たちが、最先端の流行とは距離を置いた風情の下北沢の街に溶け込み、まざまな公演を通じて精力的に自己表現を展開している。

なかでもキャパシティが大きく、通常の公演以外に展示会や格闘技の興行など、さまざまなイベントに利用される多目的ホール北沢タウンホールは、多くの近隣住民の交流の場、憩いの場ともなっている。

北沢タウンホールの向かいには、アパートの2階を改装した桟敷席のある劇場、ザ・スズナリがあり、その1階には、これまた昭和時代の提灯が並ぶ飲み屋街を思わせる居酒屋の立ち並ぶスズナリ横丁がある。

日常の合間に、下北の街を散策し、個性あふれるさまざまな店舗や劇場で、常と異なる異空間に触れ、心をリフレッシュするのも、めまぐるしい生活の中で一服の清涼剤となるのではないだろうか。

世田谷公園:緑あふれるプレーパークで憩いのひとときを

雑誌の撮影場所にもよく使われ、近隣の人々にとっての憩いの場所になっている世田谷公園。

 若者文化の発信地渋谷を抜け池尻大橋駅付近に来ると、整然としたアパート群が並び立つ一角、広い敷地を持つ池尻小学校の向かいに、緑豊かな世田谷公園が見えてくる。

 すぐそばには高速道路が入り組む大橋JCTがあり、付近に高層ビルが立ち並ぶ中にあって、園内の広々とした野球場やテニスコートが、開放的な気分にさせてくれる。

 禁止事項はいっさい設けられず、園内で遊ぶ人たちの自主性、先進性を重視するプレーパーク。

 なかでも昭和57年に設置され、休日に園内に植えられた木々の間を走るミニSL[ちびくろ号」は、子供たちに大人気。

 さらに公園の片隅には、実際に戦前から昭和47年まで運行していたSL車輛も展示され、大人たちを日常を忘れた懐かしいひとときへといざなう。

 鬱蒼とした木立の間をめぐる緑道は、ほどよく日差しが遮られ、早朝のマラソンコースや、サイクリングコースにもうってつけ。

 天気の良い日には、公園の中心にある大きな噴水のまわりを囲む、なだらかな傾斜のついた芝生の上に寝ころび、降り注ぐ日差しを浴びながら昼寝をするのも良いだろう。

 家族連れやカップル、犬を散歩する人たちなどでほどよい賑わいを見せる世田谷公園は、訪れる人々に心豊かな時間と空間を与え、日々の忙しさから解放させてくれる場所。

 晴れた休日などに、東京ドーム1.5倍の広さの園内を一巡し、豊かな自然に触れ、ゆったりとした空間の中で心身ともにリフレッシュしてみてはいかがだろうか。

 

 

 

 

 

 

 

シックで都会的な代官山で、開放感溢れる大人のひとときを

渋谷に隣接し、行き交う人々の多彩なファッションが通りを彩る、おしゃれでハイセンスな街代官山。

常にポップなカルチャーを発信し続ける街渋谷を抜け西へ向かうと、国道246号線を取りまく風景が次第に、オフィスビルが点在する静かな住宅街へと変わっていく。

その途中、渋谷を背にし目黒方面を望むと、雰囲気が一変した街並みがあらわれる。

高台に位置する景色のよいロケーションに、異国情緒漂う外国の大使館が点在し、道沿いには、現代的でアーティスティックなデザインの建造物が立ち並び、道行く人の目を楽しませてくれる代官山の街。

デートスポットの定番として有名な「蔦屋書店」は、店内を一巡りするだけで、新刊から珍しい古書まで、日ごろ目にしない多彩なジャンルの書籍が並び、大いに好奇心をそそられる。

店の外回りの舗道も広々として開放感溢れ、外国の観光客やカップル、家族連れなどで週末は活気ある賑わいを見せている。

ほかにも、オープンテラスが開放的なイタリアンカフェ「ミケランジェロ」、リゾート地のようなたたずまいのダイニングバー「アイヴィープレイス」、蔦屋の上階にあり、読書をしながらお酒を楽しむシックな空間「アンジン」など、日常から抜け出たような異空間が凝縮され、人々を楽しませてくれる。

ホットドッグやサンドイッチをテイクアウトし、ゆっくり食べながら散策を楽しんだら、ドラマ「東京ラブストーリー」のロケ地がある「西郷山公園」で一息つけば、豊かな緑で心身ともにリフレッシュすること間違いなし。

忙しい日常から解き放たれたいとき、都会的でありながら、シックで落ち着いた大人の雰囲気溢れる代官山の街並みに触れ、心洗われるひとときを過ごしてみてはいかがだろうか。

渋谷再開発~消え行くかつての風景に向けて

ファッションやライフスタイルにおいて、常に新しい情報を発信し続ける、活気に満ちた若者の街渋谷。現在、2027年完成へ向けて、渋谷駅とその周辺地区の大幅リニューアル工事が進められ、再開発が行われている。

戦後の高度経済成長期に、交通の要衝として大きな発展を遂げた渋谷駅周辺は、商業施設やオフィスビルがこれでもかと密集しひしめき合い、その風景は雑多でどこか猥雑な雰囲気すら漂わせる。昭和時代を懐かしむ向きには、そんな下町風情にも似た街並みに落ち着きを感じる人も多いだろう。

そうした渋谷駅に、近年になって続々と、埼京線湘南新宿ライン副都心線といった路線が乗り入れ、駅の様相が様変わりしてきており、そんななかで、もっとも古い地下鉄である銀座線渋谷駅も、現在の場所からの移設計画が進められている。

銀座線といえば地下鉄でありながら、表参道~渋谷間において見上げるような高架線上を走行する姿が、長い間渋谷を象徴する風景の一つとなっていたが、駅のリニューアルに伴い、慣れ親しんだその風景も、姿を消してしまうのだろうか。

 長い歴史をもつ渋谷駅周辺には、いつからか通りの掲示板に、日本語と並んで英語、中国語、韓国語の表示がなされ、近頃は街を歩いても日本語より、声高に飛び交う外国語の声がやたらと耳につくほどである。

しかし不思議なことに、そういったグローバルな側面も、渋谷の街に根付く雑多で、どこか懐かしく温かい風情に溶け込み、何の違和感もなく融和しているように感じられるのは、この街の持つ懐の深さゆえであろう。

再開発ののち、渋谷駅周辺は従来の街並みが一新され、新たに大規模なターミナル街として生まれ変わるといわれているが、古くから培われた独自の風情は、この先も消してしまうことなく残し続けてほしい。

渋谷の街に親しみ続けてきた人たちは、そんな願いを秘めつつ、着々と進められるリニューアル工事を見守っているのではないだろうか。